8.1 Modernismus, Postmodernismus und wesleyanische Heiligkeit

Zuallererst muss man zwischen Moderne und Postmoderne differenzieren. Don Thorsens Arbeit dazu zieht direkte Gegensätze und Parallelen zwischen diesen beiden Weltanschauungen und verdeutlicht ihre jeweiligen Merkmale. Wesley lebte in einer Zeit, die als Höhepunkt der Aufklärung bezeichnet wird. 

Die folgenden Merkmale zeichnen sich in dieser Zeit aus:

  • Entlassung historischer Autoritäten, einschließlich religiöser Autorität;
  • Individualistischer Zugang zur Wahrheit;
  • Glaube an Wissen als sicher, objektiv und gut, basierend auf den Kräften der menschlichen Vernunft, der Beobachtung und des Experimentierens;
  • Betonung des naturalistischen Materialismus;
  • Optimistisch über die Zukunft der Menschheit. 

Die postmodernen Merkmale hingegen sind:

  • Man geht davon aus, dass die Wahrheit kulturell beeinflusst ist, relativ zu bestimmten Zeiten, Orten und Menschen;
  • Glaube an Wissen als unsicher und unvollständig, aufgrund von sozialen und kulturellen Einflüssen;
  • Es gibt keine Grundlagen absoluter Wahrheit, auf denen Menschen sichere, unqualifizierte Glaubens-, Wert- und Praxisansprüche stellen können;
  • Die Wahrheit wird durch die Erzählungen der Menschen kommuniziert;
  • Wichtigkeit von Offenheit oder Toleranz gegenüber allen Geschichten, damit ihnen nicht durch Vernachlässigung, Ausgrenzung oder Verfolgung Gewalt angetan wird. 

Douglas Meeks beschreibt das Wesen der Postmoderne im Cyberspace und dem globalen Markt, der zu einer weichen Realität führt, in der jeder die gewünschte Identität annehmen und der Welt sofort digital das mitteilen kann, was gerade beabsichtigt ist. Es ist daher eine große Herausforderung, die Menschen auf einer echten Ebene zu erreichen, weil sie so sehr daran gewöhnt sind, nach der Fassade zu leben, die sie selbst geschaffen haben. Die Herausforderung für die Wesleyanische Heiligkeitstheologie besteht darin, dieselben Wahrheiten in einem für den postmodernen Menschen verständlichen Kontext zu vermitteln. Es ist die Erzählung und das Gefühl der Offenheit, das Raum für das Evangelium der Buße, der Heiligkeit und des Glaubens schafft. Die postmoderne Generation ist stark gemeinschaftsorientiert; der Ansatz zur Wahrheitsfindung liegt in der Schaffung einer Gemeinschaftserzählung, die mit einer übergreifenden Metaerzählung in Dialog tritt.

Hier beschreibt John Wright seinen Appell zur Rückkehr zum “klassischen Methodismus”, ein Ansatz, der auffallend geeignet ist, die Chance dieses offenen Fensters zu ergreifen. Es ist das in Gemeinschaft gelebte Leben im “klassischen Methodismus”, das den Appell an die postmoderne Zeit liefert. Nach der Bekehrung war das Leben des neuen Gläubigen gekennzeichnet durch eine unmittelbare Teilnahme an der Gemeinschaft der Kirche durch die Gesellschafts- und Klassentreffen, die Eingliederung in die Bandtreffen durch Liebesfeste, die ausgewählten Gesellschaftstreffen usw. Wright schreibt: “Das methodistische Leben wurde durch die spezifischen Rituale bestimmt, in denen Körper und Gemeinschaft geformt wurden. ” 

Thorsen lenkt die Aufmerksamkeit auf Wesleys Viereck und gibt ihm eine bedeutende Bedeutung bei der Anwendung der Heiligkeitslehre auf die Postmoderne. Das Viereck drückt verschiedene Aspekte des christlichen Denkens aus, die sich alle auf das praktische heilige Leben, den Dienst und die Förderung der Heiligkeit beziehen. Es ist der erfahrungsbezogene Aspekt, der besonders betont wird, ein christliches Leben, das zur Etablierung von gottgefälligen Werten und Praktiken führt, und eine Identität des Gläubigen, die darin verwurzelt ist, wer Gott ist und was er für sein Leben wünscht.  

Zum Beispiel schlägt Thomas J. Oord eine Entwicklung hin zu einer postmodernen wesleyanischen Philosophie vor. Seine Argumentation unterstützt die Ideen von Thorsen und Meeks und besagt, dass der “postmoderne Wesleyanismus” eine echte Chance hat, die postmoderne Kultur zu beeinflussen und damit eine Lehre der Heiligkeit neu zu vermitteln, indem er an die nicht-grundlegende Natur des postmodernen Menschen appelliert, mit einer Betonung auf Beziehung und Erfahrung.