6.2 Materialistischer Neuer Atheismus

Der Aufstieg des materialistischen neuen Atheismus kann bis zu den ersten astronomischen Entdeckungen von Kopernikus und Galilei zurückverfolgt werden; sie stellten eine Widerlegung der lange gehaltenen kirchlichen Annahmen dar, dass die Erde das Zentrum des Universums sei. Wissenschaftliche Beweise, die die Autorität der Kirche untergruben, gaben im Wesentlichen den Grund für alle Arten von Skepsis, die sich unter den Akademikern durchsetzte, besonders in den harten Wissenschaften. Seit dieser Zeit ist der wissenschaftliche Materialismus auf dem Vormarsch und versucht, alle Formen theistischen Denkens zu widerlegen und zu diskreditieren.

Im Laufe der Geschichte haben Persönlichkeiten wie David Hume, Charles Darwin, Karl Marx und Friedrich Nietzsche den theistischen Glauben immer wieder kritisiert und als nichts weiter als ein verbittertes Festhalten an alten Mythen und Schauermärchen verurteilt. Diese Unterstellung und Angriffsmethode hat sich bis ins 21. Jahrhundert hinein nur noch verstärkt und sogar militarisiert. Die modernen neuen Atheisten werden nun von Leuten wie Richard Dawkins, Christopher Hitchens, Sam Harris, Daniel Dennett und so weiter vertreten. Die Argumente gegen den theistischen Glauben sind im Wesentlichen die gleichen geblieben, obwohl sie an Breite und Intensität zugenommen haben. 

Die Verbindung sowie die Gegensätze zwischen historischem und modernem Atheismus sind hier von einigem Interesse, da sie uns ermöglichen, besser zu verstehen, womit wir es in der Debatte zwischen Glaube und Vernunft oder Religion und Wissenschaft zu tun haben. Zum Zwecke der Differenzierung habe ich den Atheismus von Darwin und Marx als Modernen Atheismus und den Atheismus von Hitchens und Harris als Militanten Neuen Atheismus klassifiziert.