4.7 Der unbeherrschte und süchtige Geist

Der folgende Abschnitt behandelt eine Gruppe von Phänomenen, die insofern ähnlich sind, als sie Schwierigkeiten mit der Selbstkontrolle und Verhaltensregulierung beinhalten. Sie umfassen extremere Ausprägungen einiger Persönlichkeitsmerkmale, wie Sensationslust, Impulsivität, Widerspenstigkeit und emotionale Intensität. Sie werden als externalisierende Störungen bezeichnet, weil sie dazu neigen, Probleme nach außen hin zu verursachen. Sie werden unterschieden von internalisierenden Bedingungen, wie Angst und Depression, die dazu neigen, Probleme auf das Innere zu beschränken. Unter dem Oberbegriff der externalisierenden Bedingungen werden wir Substanzmissbrauch und Impulskontrollstörungen behandeln. 

Substanzmissbrauch: Sucht ist ein intensives Gefühl des Verlangens nach etwas, ein Verlust der Kontrolle über Menge und Häufigkeit des Konsums und die fortgesetzte Beschäftigung damit trotz schädlicher Folgen. Die Erfahrung von intensivem Vergnügen hat eine starke Wirkung auf das Gehirn. Ein chemischer Rausch erzeugt eine sofortige Programmierung, die uns dazu bringt, die Erfahrung wiederholen zu wollen. Bei wiederholter Exposition setzt eine normale adaptive Reaktion ein. Wie bei jedem überwältigenden Stimulus dämpft das Gehirn seine Reaktion, um zu verhindern, dass seine neuronalen Bahnen überflutet werden. Die starke anfängliche Konditionierung führt jedoch zu einem zwanghaften Streben, die intensive Anfangserfahrung zu wiederholen.

Das Fortschreiten zu einem Zustand der Abhängigkeit beginnt mit dem Experimentieren. Der anfängliche Kontakt mit dem Suchtmittel kann aus reiner Neugier oder leichtsinniger Unvorsichtigkeit erfolgen. Die nächste Stufe im Verlauf ist die Entwicklung eines Musters von regelmäßigem Gebrauch und Missbrauch als Bewältigungsstrategie. Entzugssymptome treten immer dann auf, wenn das Suchtmittel aus dem System ausgeschwemmt wird. Während sich der Organismus an die fortgesetzte Einnahme gewöhnt, entwickelt er eine Toleranz, die zu einem Verlangen nach höheren Mengen führt, um die gleiche Wirkung zu erzielen. Der Organismus ist nun auf die fortgesetzte Anwesenheit des Suchtmittels angewiesen, um seine Funktionsfähigkeit zu erhalten. In zunehmendem Maße kommt es zu spürbaren negativen Folgen, da die alltäglichen Funktionen und Beziehungen durch den Zusatz beeinträchtigt werden. Dies führt schließlich zu einer “Hitting-Rock-Bottom”-Erfahrung, bei der die süchtige Person gezwungen ist, sich mit dem Ausmaß des Problems zu konfrontieren.

Alkoholabhängigkeit: Laut der 2019 National Survey on Drug Use and Health (Nationale Umfrage zu Drogenkonsum und Gesundheit) berichteten 66 Millionen Menschen in den USA, dass sie im vergangenen Monat ein Rauschtrinken hatten (1,2 Millionen davon waren Jugendliche zwischen 12 und 17 Jahren); 16 Millionen Menschen berichteten über ein Muster von starkem Alkoholkonsum im vergangenen Monat und 14,5 Millionen Menschen im Alter von 12 Jahren oder älter hatten eine Alkoholkonsumstörung (2019 NSDUH).

In den 1940er und 50er Jahren beschrieb Morton Jellinek ein typisches Muster im Verlauf von Alkoholismus und Genesung. 

Jellinek war der erste, der die Alkoholsucht als eine fortschreitende und chronische Krankheit und nicht als moralisches Versagen beschrieb. Ein ähnlicher Verlauf vom Freizeitkonsum bis zum völligen Kontrollverlust ist auch bei anderen Suchtmitteln zu beobachten. Wie anfällig ein Mensch ist, alkohol- oder drogenabhängig zu werden, hängt von einer Kombination aus genetischen Faktoren und Umwelteinflüssen ab. Ein soziales Umfeld, in dem starker Alkohol- oder Drogenkonsum üblich ist, wird sich auf Menschen mit einer genetischen Veranlagung zur Entwicklung einer Sucht eher negativ auswirken. 

Verhaltenssüchte: Neben Substanzen können auch bestimmte Verhaltensweisen eine süchtig machende Qualität annehmen. Typische Beispiele sind Glücksspiel, exzessives Videospiel, Shopping oder Pornografie. Es ist umstritten, ob diese zwanghaften Verhaltensweisen tatsächlich als Süchte eingestuft werden sollten. Studien zeigen jedoch, dass bei Verhaltenssüchten, wie z. B. der Spielsucht, sehr ähnliche neurophysiologische Prozesse ablaufen wie bei der Abhängigkeit von Substanzen. Es besteht auch kein Zweifel an den weitreichenden negativen Auswirkungen von Verhaltenssüchten. Auch hier bestimmt eine Kombination aus genetischer Veranlagung, einem förderlichen Umfeld und emotionalen Stressoren (z. B. Langeweile, Einsamkeit, Erschöpfung) die Wahrscheinlichkeit, dass sich ein gelegentlicher Konsum zu einem durchdringenden Problem entwickelt.

Störungen der Impulskontrolle: Andere Problemverhaltensweisen fallen in die Kategorie der Impulskontrollstörungen. Dazu gehören eine Gruppe seltener Syndrome wie Kleptomanie (zwanghaftes Stehlen) und Pyromanie (eine durchdringende Faszination für Feuer und zwanghaftes Feuerlegen) sowie häufigere Probleme wie explosive Wut oder oppositionell-defensive Tendenzen bei Kindern.