3.5 Konflikt und Konfliktlösung

“Konflikt ist die Interaktion von voneinander abhängigen Parteien, die eine Unvereinbarkeit und die Möglichkeit der Einmischung von anderen als Ergebnis dieser Unvereinbarkeit wahrnehmen” (Folger, Poole und Stutman). Christen haben eine schwierige Beziehung zu Konflikten. Obwohl die Kirchengeschichte voll von Beispielen bitteren Streits ist, neigen viele christliche Gruppen und Organisationen zu einer Konfliktvermeidungskultur. Da es verpönt ist, “negativ” oder “kritisch” zu sein, müssen sie vielleicht erst auf einige ernsthafte Beulen stoßen, bevor sie den Standardmodus des “Nett-Seins” aufgeben. Gleichzeitig ist das Potenzial für hohe Spannungen ziemlich groß. Hierfür gibt es eine Reihe von Gründen:

  • Religiöse Überzeugungen sind ultimative Anliegen, die sich oft nicht leicht einer konstruktiven Debatte und einem Kompromiss unterwerfen. Spezifische Ansichten zu bestimmten Themen, Traditionen und Organisationsstrukturen sind oft in einigen theologischen Lehrsätzen verwurzelt. 
  • Menschen des Glaubens neigen auch dazu, hohe Erwartungen an die Integrität ihrer Führung zu stellen. In manchen Glaubenstraditionen genießen Leiter ein Maß an Respekt, das an Verehrung grenzt. Auf der anderen Seite werden Leiter, die “fallen”, oft zu einem Paria für ihre enttäuschten Gemeindemitglieder. Die daraus resultierende Enttäuschung und Verbitterung kann genauso intensiv und unmissverständlich sein wie die vorherige Bewunderung.
  • Menschen, die neu zum Glauben gekommen sind, können eine naiv-idealistische Sicht der Kirche haben, wenn sie nach ihrer Bekehrung eine Flitterwochenphase erleben. Gemeindemitglieder fördern dies manchmal durch Formulierungen, die regressive Haltungen fördern, wie z.B. die Bezeichnung des Klerus als “Vater”, die Bezeichnung von Neubekehrten als “neugeborene Babychristen” oder die Bezeichnung der Gemeinde als “Kirchenfamilie”.  Menschen, die dies als Versprechen einer idealen Gemeinschaft missverstehen, kommen schließlich an einen Punkt tiefer Enttäuschung. Sie fühlen sich in ihrer Hoffnung betrogen, dass die Gemeinde ein Ort der unerschütterlichen Liebe und Fürsorge ist. 
  • Ein weiterer Aspekt, der zu Frustration führen kann, ist die Tatsache, dass viele Christen oft ganz erhebliche Mengen an ehrenamtlicher Arbeit leisten. Ihr Enthusiasmus kann in Groll umschlagen, wenn sie sich nicht gewürdigt fühlen oder wenn ihre harte Arbeit durch schlechte Koordination oder Nachlässigkeit verdorben wird. Die Tatsache, dass kirchliche Mitarbeiter ehrenamtliche Arbeit leisten, kann auch zu einer begrenzten Geduld führen, wenn es darum geht, die gleiche Art von unausstehlichen Hindernissen zu ertragen, die sie vielleicht in ihrem täglichen Arbeitsumfeld tolerieren, wo sie eine pragmatischere Denkweise haben.