3.5.1 Haltungen zum Konflikt

Kilmann und Thomas beschrieben verschiedene Arten des Umgangs mit Konflikten, die von zwei Faktoren bestimmt werden: 1) Wie sehr sich eine Person um Beziehungen kümmert. Dies kann situativ bedingt sein oder davon abhängen, wo sich die Person auf dem Kontinuum zwischen Abhängigkeit und Unabhängigkeit befindet. 2) Wie wichtig das jeweilige Thema für eine Person ist oder wie durchsetzungsfähig die Person ist.

  • Vermeidung ist nach diesem Modell nicht unbedingt ein Indikator für Friedfertigkeit, sondern für einen Mangel an Investition. Menschen, die Konflikte vermeiden, bleiben vielleicht an der Seitenlinie, weil es sie nicht interessiert und sie nur in einer Zuschauerrolle sein wollen. Manchmal kann dies auf eine selbstschützende Haltung als Reaktion auf vergangene Verletzungen und Enttäuschungen hinweisen. Da ihnen die Fähigkeiten fehlen, sich durchzusetzen, sind sie zu der Überzeugung gelangt, dass es unmöglich ist, Ziele zu erreichen und gleichzeitig Beziehungen zu erhalten. In der Gemeinde können Menschen, die es vermeiden, sich zu engagieren, einfach zu sehr von anderen Sorgen absorbiert sein, um aktiver zu werden. 
  • Eine entgegenkommende Haltung ist durch die Bereitschaft gekennzeichnet, persönliche Präferenzen zugunsten der Erhaltung des Friedens aufzugeben. Menschen mit dieser Haltung können Konflikte als schlecht ansehen, als etwas, das um jeden Preis vermieden werden sollte. Sie könnten auch eine abhängige Haltung haben, da sie sich zu machtlos fühlen, ihre eigenen Ziele zu verfolgen und sich deshalb darauf verlassen, dass andere sich um ihre Bedürfnisse kümmern. Menschen, denen es einfach an Durchsetzungsvermögen mangelt, nehmen bei Konflikten oft eine passiv-aggressive Haltung ein. Sie fügen sich vielleicht nur widerwillig und halbherzig und beschweren sich oder tratschen, um ihre Frustration auszudrücken.
  • Das andere Extrem ist eine wettbewerbsorientierte Einstellung, bei der die Kontrolle der Situation, um das gewünschte Ergebnis zu erreichen, Vorrang vor allen anderen Belangen hat. Menschen mit einer sehr durchsetzungsfähigen Persönlichkeit sind Machtmenschen, die Situationen als Win-Lose-Szenarien wahrnehmen.  Für sie treten Beziehungssorgen automatisch in den Hintergrund, wenn andere Menschen als Hindernis gesehen werden. In Auseinandersetzungen neigen Menschen mit einer wettbewerbsorientierten Denkweise dazu, sehr überzeugt von ihren Ansichten und Zielen zu sein. In der Tat sind sie vielleicht nicht einmal motiviert, eine andere Perspektive einzunehmen. Es kann ihnen auch schwer fallen, zu verstehen, wie ihre durchsetzungsfähige Art auf andere wirkt. Sehr durchsetzungsstarke Menschen sind in der Lage, ihre Interessen in einem Moment rücksichtslos zu verfolgen und nur Augenblicke später jovial zu sein, wenn die Handschuhe wieder angezogen sind. Im Gegensatz dazu fühlen sich ihre sensibleren und nicht so durchsetzungsstarken Gegenstücke vielleicht immer noch verletzt oder beleidigt und brauchen länger, um zur Normalität zurückzukehren. Es kann sogar sein, dass sie über einen längeren Zeitraum eine eher zurückhaltende Haltung einnehmen. 
  • Ein Kompromiss ist die Idee, dass, wenn jeder bereit ist, ein wenig aufzugeben, alle beteiligten Parteien einige ihrer Ziele erreichen können, ohne ihre gegenseitigen Beziehungen zu opfern. Zum Erreichen eines Kompromisses gehören Verhandlungen und die Bereitschaft, die eigenen Erwartungen zu mäßigen. Kompromisse zu schließen kann sehr schwierig sein, wenn eine oder beide Parteien starke moralische Überzeugungen haben und ein Kompromiss einem Verrat ihrer Prinzipien gleichkäme. Einem Kompromiss zuzustimmen wird auch dann schwierig, wenn eine oder beide Parteien bereits erhebliche Opfer für ihre jeweiligen Anliegen gebracht haben und es zu schmerzhaft erscheint, weniger als das zu akzeptieren, was man sich erhofft hat, um es in Betracht zu ziehen.
  • Menschen, die eine kollaborative Haltung einnehmen, suchen nach Wegen, die verfügbaren Optionen zu erweitern, um das voranzubringen, was ihnen wichtig ist, und gleichzeitig so viel Raum wie möglich für die Interessen anderer zu schaffen (z. B. durch die Suche nach oder Schaffung von Möglichkeiten für Synergien). Sie stehen Konflikten als notwendigem Teil produktiver Veränderungen grundsätzlich positiv gegenüber.  Infolgedessen sind sie weniger anfällig für Angst und Ärger, wenn sie auf Sackgassen und Unstimmigkeiten stoßen. Das erlaubt ihnen, eine offene Geisteshaltung zu bewahren und Möglichkeiten zu sehen, anstatt sich abzuschotten und nur ihre Interessen durchzusetzen zu versuchen. Eine Schlüsselfähigkeit ist Empathie, die Fähigkeit, eine Situation durch mehrere Linsen zu sehen und die Bedürfnisse einer anderen Person zu erkennen. Im Hinblick auf das Abhängigkeit-Unabhängigkeitsspektrum sehen sich Menschen mit einer kollaborativen Denkweise nicht als unabhängig. Für sie ist die Alternative jedoch nicht eine passive Form der Abhängigkeit, sondern eine aktivere Haltung. Sie verstehen die Kraft der Interdependenz als Basis für starke, für beide Seiten vorteilhafte Beziehungen. Infolgedessen sind Menschen mit einer kollaborativen Denkweise als Mediatoren effektiv, weil sie in der Lage sind, über den Tellerrand zu schauen, Sackgassen zu überwinden und Win-Win-Szenarien zu schaffen.