3.4 Wie Gruppeneinfluss individuelles Verhalten prägt

Stellen Sie sich vor, Sie haben gerade Ihren neuen Job in einem Fachgeschäft begonnen. An einem der ersten Tage arbeiten Sie zusammen mit 3 sehr erfahrenen Kollegen, die schon lange dort arbeiten, an Ihrem ersten Projekt. An einem Gerät muss eine kaputte Platte durch eine neue ersetzt werden, die möglichst gut zu den anderen passt.  Sie bitten Sie, mit ins Lager zu kommen, um die beste Passform auszusuchen. Nach einem fachmännischen Blick auf einige Optionen sind sich Ihre Kollegen schnell einig und fragen Sie, was Sie davon halten. Als Sie einen Blick darauf werfen, scheint die Farbe ein wenig daneben zu liegen. Der Unterschied ist wirklich subtil, aber die Platte, die daneben im Regal steht, scheint genauer zu sein. Ihre Kollegen haben es sich jedoch gerade angesehen und alle entschieden, dass es eindeutig nicht der richtige Ton ist. Was tun Sie nun? Vertrauen Sie auf Ihr eigenes Urteilsvermögen oder verlassen Sie sich auf Ihre erfahreneren Kollegen? Es besteht tatsächlich eine gewisse Wahrscheinlichkeit, dass Sie entweder das Risiko vermeiden, anderer Meinung zu sein, oder sogar Zweifel an Ihrer eigenen Einschätzung haben. Dieses Phänomen wird als soziale Konformität bezeichnet, die Tendenz von Menschen, ihr Denken und/oder Verhalten so anzupassen, dass es den Standards einer Gruppe entspricht.

Seit den 1950er Jahren haben Forscher der Sozialpsychologie den Einfluss von Gruppen auf ihre Mitglieder untersucht. Insgesamt haben sie festgestellt, dass die Tendenz zur Konformität zunimmt, wenn mehr Personen anwesend sind, wenn Entscheidungen schwieriger werden oder wenn die anderen Gruppenmitglieder einen höheren Status haben. Auf der anderen Seite widersetzen sich Menschen eher der Konformität, wenn sie ihre abweichenden Ansichten anonym äußern können oder wenn sie von mindestens einem anderen Gruppenmitglied unterstützt werden. 

Konformität kann aus der Wahrnehmung resultieren, dass andere kompetenter sind, was bedeutet, dass sie einen informationellen sozialen Einfluss haben. Viele Kirchengemeinden ringen mit einem Ungleichgewicht in der Verteilung der Arbeitslast. Relativ wenige Mitglieder in Leitungspositionen sind extrem engagiert und sehr sichtbar, während die Mehrheit der Gemeinde in einer Zuschauerrolle bleibt. Manchmal gibt es die Wahrnehmung, dass Leiter irgendwie “eine andere Sorte” von ungewöhnlich begabten und qualifizierten Menschen sind. Bis zu einem gewissen Grad mag das aus der Tatsache resultieren, dass sie so intensiv involviert sind, was ihnen erlaubt, ihre Fähigkeiten zu entwickeln. Auf der anderen Seite neigen einige christliche Gruppen sicherlich dazu, eine Sichtweise auf ihre Leiter als überlebensgroße Figuren zu fördern. Das spiegelt sich manchmal auch in der Art und Weise wider, wie Attribute wie Apostel, Prophet, Evangelist oder Bischof eher als aggrandisierende Titel denn als einfache Beschreibungen einer Funktion verwendet werden.

Konformität kann auch durch den Wunsch angetrieben werden, eine Beurteilung oder Ablehnung durch andere Gruppenmitglieder zu vermeiden. Dies wird als normativer sozialer Einfluss bezeichnet. Christliche Gruppen neigen dazu, ihre eigenen Regeln zu haben. Viele davon sind implizit, wie die Erwartung, sich auf eine bestimmte Weise zu kleiden oder zu bestimmten Zeiten während des Gottesdienstes zu stehen. Andere, wie z.B. die Lehrsätze, sind explizit. In vielen Fällen handelt es sich dabei um stark vertretene Überzeugungen, die die Gruppe definieren und sie von anderen unterscheiden.  

Die besondere Art und Weise, in der eine Glaubenstradition oder eine bestimmte Gemeinde spirituelle Disziplinen praktiziert, schafft eine einzigartige Kultur, in die die Mitglieder durch einen Prozess der Akkulturation und Sozialisation eingeführt werden. Für Neuankömmlinge beinhaltet dies oft einen formellen Prozess der Einführung oder eine Form des Initiationsritus. Typische Beispiele dafür sind ein Altarruf, die Taufe oder die Teilnahme an einem Alphakurs. Häufig gibt es auch Übergangsriten, wie die Konfirmation, die Ordination oder eine Reihe von Kursen, die man besuchen muss, um Mitglied zu werden oder in eine Leitungsfunktion aufzusteigen. 

Die kulturellen Ausdrucksformen des Glaubens innerhalb einer Gruppe tragen eine tiefere Bedeutung. Katholiken praktizieren das Zeichen des Kreuzes als eine Art, mit der Dreifaltigkeit gegenwärtig zu bleiben. Zeitgenössische nicht-konfessionelle Kirchen können ihre Gottesdienste an einem nicht-traditionellen Ort abhalten, wie z.B. in einem Geschäft in einem Einkaufszentrum, um Christus in das Herz der heutigen Kultur zu bringen. Mit der Zeit neigen solche Äußerungen jedoch dazu, ihre Bedeutung zu verlieren und zu bloßen Ritualen oder Gewohnheiten zu werden. Die Gruppenmitglieder mögen sich immer noch zu dieser Praxis bekennen und sich gegenseitig ermutigen, die Dinge zu tun, die sie tun. Die Konformität ist jedoch nur noch ein Festhalten ohne Bedeutung. 

Anwendung:
Können Sie in Ihrem eigenen Leben ein Beispiel für Anhaftung ohne Sinn finden? Können Sie sich vorstellen, jemals so empört darüber zu sein, dass Jesus religiöse Praktiken ohne Sinn missachtete, wie die religiösen Menschen seiner Zeit? Was könnte ein konkretes Beispiel sein, das Sie besonders anstößig finden würden?