3.3 Gruppenbildung und Lebenszyklus

Gruppen neigen dazu, ihre eigenen Entwicklungsphasen zu durchlaufen. Bruce Tuckman (1938-2016) hat diese in der eingängigen Formel Forming, Storming, Norming, Performing festgehalten. Später fügten er und seine Mitarbeiterin Mary Jensen dem Modell Adjourning als fünfte Stufe hinzu. Das Modell beschreibt den Lebenszyklus einer Gruppe von der anfänglichen Gründung bis zum Ende ihrer Mission.

 

  • Stürmen – die selbstbeschäftigte Gruppe

Die zweite Phase ist gekennzeichnet durch zunehmende Bemühungen der Gruppenmitglieder, ihr Territorium abzustecken, Regeln auszuhandeln und zu versuchen, die Ziele und Prozesse der Gruppe zu beeinflussen. Einige Mitglieder können eine Phase der Desillusionierung durchlaufen. Die anfängliche Offenheit füreinander kann Misstrauen und Vorsicht Platz machen. Die Mitglieder fangen an, sich Meinungen übereinander zu bilden und könnten sich gegenseitig herausfordern. Sie bilden vielleicht Fraktionen und stellen die Führung in Frage. Die Gruppenmitglieder zweifeln vielleicht auch an sich selbst und an ihrer Fähigkeit, einen sinnvollen Beitrag zur Gruppe und ihrer Mission zu leisten.

An diesem Punkt ist es für den Gruppenleiter wichtig, desillusionierten und verärgerten Gruppenmitgliedern mit einer Kombination aus Vertrauen und Geduld zu begegnen. Der Leiter muss die wesentlichen Ziele aufrechterhalten und gleichzeitig den Gruppenmitgliedern erlauben, ihren Platz in der Gruppe zu suchen und zu finden. Einzelne Mitglieder oder die Gruppe als Ganzes brauchen vielleicht Training, Mentoring und Mediation, um Konflikte zu lösen, Hindernisse zu überwinden und Vertrauen aufzubauen. Wenn Unstimmigkeiten nicht gelöst werden, können Gruppen in diesem Stadium stecken bleiben und entweder ihre Ziele nicht erreichen oder weiterhin übermäßig viel Energie von ihren Mitgliedern abziehen.

  • Normierung – die selbstorganisierende Gruppe

Irgendwann finden die Gruppenmitglieder ihren Platz in der Gruppe und lösen ihre Differenzen auf. Die dritte Phase ist durch einen zunehmend effektiven Prozess des Aushandelns von Rollen und Vorgehensweisen gekennzeichnet. Die Gruppenmitglieder lernen sich kennen und schätzen und bilden eine klarere gemeinsame Ansicht darüber, wie die Gruppe funktionieren soll. Sie lernen, miteinander zu kommunizieren und sich auf flexiblere Regeln zu einigen. Kritik wird nicht mehr als bedrohlich empfunden und abweichende Sichtweisen werden wertgeschätzt. Erste Erfolge beim Erreichen der Gruppenziele zu sehen, hilft, das wachsende Vertrauen der Gruppe zu festigen.

In dieser Phase kann sich der Schwerpunkt der Leitung vom Aufbau der Gruppe auf die Feinabstimmung und die eigentliche Mission der Gruppe verlagern. Der Leiter kann auch an der Aufgabendelegation und dem Mentoring von Teammitgliedern für Führungsrollen arbeiten.

  • Performing – die reife, effektive Gruppe

In diesem Stadium befindet sich die Gruppe in ihrer Blütezeit. Die Gruppenmitglieder erfüllen ihre Rollen souverän. Die Gruppe hat Routinen entwickelt, um mit den meisten gängigen Problemen und Meinungsverschiedenheiten umzugehen. Die Mitglieder der Gruppe sind sich ihrer Stärken und Schwächen bewusst und haben ihre spezialisierten Funktionen innerhalb der Gruppe entwickelt, die sie mit einem hohen Maß an Autonomie ausführen. Es besteht ein Gefühl der gegenseitigen Abhängigkeit und ein Korpsgeist, der es ermöglicht, Entscheidungen ohne große direkte Beteiligung der Leiter zu treffen.  Insgesamt erleben die Teammitglieder ein Gefühl der Zufriedenheit mit der Art und Weise, wie die Gruppe funktioniert.

Die Rolle der Leitung besteht darin, den Gruppenmitgliedern weiterhin Ressourcen zur Verfügung zu stellen, Probleme und neue Herausforderungen zu erkennen und der Gruppe bei der Anpassung zu helfen. Typische Wartungsaufgaben beinhalten die Rekrutierung neuer Teammitglieder und die Vorbereitung von zyklischen Übergängen in der Leitung. In regelmäßigen Abständen können reife Teams eine Zeit der Neuanpassung durchlaufen, die Prozesse der Re-Normierung oder vielleicht sogar ein gewisses Storming beinhaltet. Gut angepasste Gruppen können jedoch für eine lange Zeit in der Leistungsphase bleiben.

  • Verabschiedung – Weitergehen der Gruppe

Die meisten Gruppen kommen irgendwann an einen Punkt, an dem sie ihre Daseinsberechtigung verlieren. Entweder haben sie ihre Ziele erfüllt, oder vielleicht existieren ihre Ziele nicht mehr. Manchmal hat eine Gruppe auch ihre Fähigkeit verloren, das zu tun, was sie eigentlich tun sollte. Zu anderen Zeiten ist das Ende einer Gruppe ungewollt. Es kann an veränderten Umständen, an der Finanzierung oder am Weggang von wichtigen Mitgliedern oder Leitern liegen.

Die Verabschiedung kann eine Zeit der Zufriedenheit mit den Errungenschaften der Gruppe sein. Oft mischt sich aber auch ein tiefes Gefühl der Trauer darunter. Der Verlust von anderen Gruppenmitgliedern oder des Projekts selbst kann ein tiefes Gefühl von Verlust hervorrufen. Teammitglieder können auf das bevorstehende Ende ihrer Gruppe reagieren, indem sie ihre Bemühungen verdoppeln, die Mission des Teams zu erfüllen. Sie können auch reagieren, indem sie sich von der Aufgabe zurückziehen.

Die Leitung kann diese letzte Phase des Lebenszyklus der Gruppe unterstützen, indem sie ein offenes Gespräch über das Ende der Gruppe sowie eine Bewertung der Ergebnisse, die das Team erreicht hat, ermöglicht.  Das Ende der Gruppe offen anzusprechen und sogar zu feiern, kann den Mitgliedern sehr dabei helfen, den damit verbundenen Trauerprozess zu akzeptieren. Andererseits kann es sehr verlockend sein, das bevorstehende Ende einer Gruppe hinauszuzögern, indem man sie künstlich am Leben erhält, indem man versucht, sie zu reformieren, umzustrukturieren oder neu auszurichten. Manchmal wird dadurch de facto eine neue Gruppe mit der Schlagkraft eines etablierten Namens oder Erbes geschaffen. In anderen Fällen wird der unvermeidliche Prozess des Wandels zu neuen Ausdrucksformen nur hinausgezögert, indem man Strukturen aufrechterhält, die unwirksam geworden sind.

Anwendung:
Denken Sie an Gruppenabschlüsse, die Sie in Ihrem eigenen Leben erlebt haben. Waren es Happy Ends nach einer erfüllten Mission? Was geschah mit Ihren Beziehungen zu anderen Gruppenmitgliedern? Haben Sie schmerzhafte, konfliktreiche Enden erlebt, die Sie verwirrt und nachtragend zurückließen? Glauben Sie, dass Konflikte manchmal ein unverzichtbares Werkzeug sein können, das Gott benutzt, um eine Trennung herbeizuführen, um seine Absichten zu verwirklichen?