3.2.3 Das Bedürfnis nach Balance und Abschluss

In den 1940er Jahren formulierte der Sozialpsychologe Fritz Heider das, was als Gleichgewichtstheorie bekannt wurde. Er schlug vor, dass Menschen danach streben, sich bei einem bestimmten Objekt ähnlich zu fühlen. 

Stellen Sie sich vor, Trevors bester Freund Mark verlobt sich. Seine Verlobte Gillian gehört politisch einer Partei an, gegen die Trevor sehr starke Gefühle hat. Obwohl Mark sich nicht für Politik interessiert und Trevor und Mark nur selten über politische Themen sprechen, hat Trevor schließlich das Gefühl, dass seine Freundschaft zu Mark weniger interessant ist. 

Es gibt jedoch noch ein anderes mögliches Ergebnis. Nehmen wir an, Mark bemüht sich, die Freundschaft mit Trevor lebendig zu halten. Er lädt ihn nach Hause ein, um sich mit Gillian zum Abendessen und einem Spieleabend zu treffen, und Gillian vermeidet es, mit ihm über Politik zu sprechen. Schließlich fängt Trevor an, Gillian zu mögen und fühlt sich ihren politischen Ansichten gegenüber weniger feindselig. Trevor erzählt seinem Kollegen Ben, dass er jemanden kennengelernt hat, der die X-Partei wählt, der aber, ob Sie es glauben oder nicht, eigentlich ein sehr netter Mensch ist.

Dies ist eine gute Illustration einer Idee des Soziologen Mark Granovetter aus den 1970er Jahren. Er zeigte in seinen Forschungen, wie sich Ideen durch soziale Netzwerke verbreiten können, wenn Menschen ihre Einstellungen allmählich anpassen, um ein kognitives Gleichgewicht oder, wie er es nannte, eine triadische Schließung zu erreichen.

Anwendung:
Einige religiöse Gruppen sehen diesen Prozess der sozialen Ansteckung als Bedrohung und entmutigen ihre Mitglieder davon abhalten, mit Menschen von außerhalb ihrer Kreise zu verkehren. Was ist Ihre Meinung dazu und welche Erfahrungen haben Sie gemacht?