2.1 Denken und Wissen

Wenn wir bewusst über etwas nachdenken, nutzen wir einen stark sprachabhängigen Prozess. Wir greifen auf verbale Konzepte zurück, die sich im Laufe unserer Entwicklung gebildet und verfeinert haben. Sie sind die Bausteine des gemeinsamen Wissens. Wie Einträge in einem Wörterbuch enthalten sie grundlegende Beschreibungen und Zuschreibungen, die uns helfen, Bedeutungen zu bilden und miteinander zu kommunizieren. Zusätzlich zu einem objektiven Kern, der mit anderen geteilt wird, enthalten viele von ihnen auch eine subjektive Komponente, die durch persönliche Erfahrungen geprägt ist. Zum Beispiel ist ein Hund objektiv ein vierbeiniges domestiziertes Tier, das zur Spezies der Eckzähne gehört. Ihr persönliches Konzept eines Hundes könnte jedoch auch eine stark anhängliche Qualität haben, wenn Sie an Ihren Familienhund denken, oder Sie könnten sich angespannt fühlen, weil Sie sich daran erinnern, vom Rottweiler Ihres Nachbarn angegriffen worden zu sein.

Viele Konzepte nehmen die Form eines Prototyps an – unsere Vorstellung von dem typischen Vertreter einer Kategorie, der alle wesentlichen Merkmale enthält und unsere Erwartungen prägt. Wenn Sie das Wort Säugetier hören, denken Sie wahrscheinlich eher an eine Katze oder ein Pferd als an einen Wal. Ein Landtier scheint ein typischeres Säugetier zu sein als ein Tier, das im Meer lebt. In der Tat würden viele Menschen einen Wal als Fisch identifizieren, weil Fische im Wasser leben. Durch Lernen und Erfahrung werden unsere Prototypen immer komplexer und verfeinert. Wir bilden Konzepte und lernen, sie effektiv zur Problemlösung einzusetzen. Der Schweizer Kinderpsychologe Jean Piaget (1896-1980) war einer der ersten Forscher, der diesen Lernprozess in der Kindheit beschrieb. Nach Piaget gibt es zwei grundlegende Bausteine der Konzeptbildung:

  • Assimilation – das Kind wendet ein bestehendes Konzept auf eine neue Information oder Erfahrung an (z. B. Säugetiere sind Landtiere, die ihre Babys mit Milch säugen. Ein Hund ist also ein Säugetier, weil er seine Welpen säugt).
  • Akkommodation – das Kind verfeinert ein Konzept, sodass es inkompatible Informationen aufnehmen kann (z. B. Wale leben im Meer und säugen auch ihre Babys. Ein Säugetier muss also nicht unbedingt ein Landtier sein).

Zusätzlich zu Konzepten beinhaltet Wissen auch Algorithmen. Durch Lernen, entweder durch Anweisung oder durch Versuch und Irrtum, lernen wir, wie wir bestimmte Probleme mithilfe eines schrittweisen Prozesses lösen, der das beste Ergebnis gewährleistet. Hier ein Beispiel, wie ein einfacher Alltagsalgorithmus gebildet wird: Um den schnellsten Weg zur Arbeit zu haben, haben Sie gelernt, die Verkehrsmeldungen im Radio zu hören, während Sie sich anziehen, und zu entscheiden, welche der drei möglichen Routen Sie nehmen, basierend auf dem, was Sie hören und wie sich der Verkehr bewegt, wenn Sie Ihre Fahrt beginnen. Im Winter hören Sie außerdem jeden Abend die Wetterstation. Wenn Schnee vorhergesagt ist, entscheiden Sie sich, immer den Zug zu nehmen, obwohl das normalerweise doppelt so lange dauert, weil das Fahren auf verschneiten Straßen noch länger dauert. 

Mit der Zeit bilden wir Heuristiken, die im Grunde vereinfachte Algorithmen sind, Abkürzungen, die zu einigermaßen erfolgreichen Entscheidungen führen, meistens. Zum Beispiel stellen Sie fest, dass das Pendeln nie ein Problem ist, selbst im Winter, solange Sie vor 6:30 Uhr morgens losfahren, weil Sie Winterreifen haben und dem Hauptverkehr voraus sind. Der Vorteil von Heuristiken ist, dass sie unsere Denkprozesse freimachen, um sich auf neue und ungewohnte Probleme zu konzentrieren. Viele unserer alltäglichen Entscheidungen werden automatisch und intuitiv getroffen, angetrieben von impliziten Regeln, derer wir uns vielleicht nicht einmal bewusst sind. Intuition hilft uns nicht nur dabei, schnelle Entscheidungen zu treffen, die sich “einfach richtig anfühlen”, sondern beinhaltet auch die Fähigkeit, neue Lösungen zu finden, indem wir “über den Tellerrand” schauen. Sie zapft die unheimliche Fähigkeit unseres Gehirns an, kreativ Verbindungen höherer Ordnung herzustellen, das “größere Bild” zu entdecken und das Ganze zu sehen, das größer ist als die Summe seiner Teile.”